Uitgemolken. Hoe de zuivelindustrie uitbuit.

Heel wat mensen weten niet dat koeien een kalfje moeten krijgen, voor ze melk kunnen geven. Als je erover nadenkt is het nochtans logisch. Een koe is een zoogdier en zoogdieren produceren pas melk als ze een jong krijgen. Net zoals bij mensen geven koeien dus melk om hun jongen te eten te geven. 

Lees hier het volledige rapport “Uitgemolken. Hoe de zuivelindustrie dieren, mensen en milieu uitbuit.”

Of leer hier meer over bepaalde aspecten van de zuivelindustrie:

Met z’n allen consumeren we zoveel zuivel – denk maar aan verschillende soorten melk, kaas, yoghurt, room, boter en alle andere producten die melk bevatten – dat melkveeboeren alle melk van hun koeien voor de verkoop houden. Dit betekent dat pasgeboren kalfjes al enkele uren na hun geboorte weggehaald worden bij hun moeder. Ze krijgen kunstmelk te drinken en worden alleen in een kalverbox gezet, zonder hun moeder en zonder hun melk. Onder natuurlijke omstandigheden zouden de kalfjes 6 tot 12 maanden lang melk bij hun moeder drinken en zouden ze minstens net zo lang van elkaars gezelschap genieten. Mannelijke kalfjes zijn een ‘bijproduct’, ze worden vetgemest om als kalfsvlees te dienen. Het grootste deel van de vrouwelijke kalfjes wordt opnieuw ingezet als melkkoe, waardoor de volledige cyclus opnieuw begint.

Maar we hebben toch zuivelproducten nodig om gezond te kunnen leven? Nee, net niet. Alle gezondheidsvoordelen van zuivel zijn ook uit puur plantaardige producten te halen. Aan zuivel kleven ook nadelen voor je gezondheid. Er zitten bijvoorbeeld heel wat verzadigde vetten in de meeste zuivelproducten, die zijn slecht voor je cholesterol en voor je hart. Uit onderzoek blijkt zelfs dat melkproducten niét beschermend werken tegen botontkalking, wat toch lange tijd één van de slogans van de zuivelindustrie was. Calcium, vitamine D en B12 kun je evengoed uit verrijkte plantaardige melk halen. Plantenmelk biedt dezelfde voordelen maar heeft niet de nadelen van koemelk.

Ook voor het milieu laat je zuivel beter aan de kant staan. De vlees- en zuivelindustrie heeft wereldwijd een enorme impact op het milieu, de industrie is verantwoordelijk voor minstens 14,5% van de uitstoot van broeikasgassen. Voor de productie van zuivel wordt er heel wat energie en water verbruikt, véél meer dan voor plantaardige producten. We krijgen vervuiling door de uitstoot van stikstof en fosfor, de biodiversiteit gaat achteruit, er wordt ontzettend veel land gebruikt, antibiotica en andere medicijnen komen in ons grondwater, … De impact op onze aarde is zoveel groter dan die van plantaardige producten.

En het kan zo makkelijk anders. Met deze campagne willen we je, op een eerlijke manier, informeren over het leven van zuivelkoeien, de impact op het milieu en op je eigen gezondheid. Maar we willen je ook laten weten dat het anders kan, dat je geen zuivel nodig hebt om lekker te kunnen eten en ook niet om gezond te zijn. Dat het leven voor boeren anders kan worden, dat er maatregelen genomen kunnen worden waar iedereen beter van wordt. Dat dieren anders kunnen leven, een leven vol liefde en in vrijheid.